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EFC Statement on the Closure of the Office of Religious Freedom, 7 April 2016       →français

The EFC is deeply disappointed with the federal government’s decision not to renew the mandate of the Office of Religious Freedom (ORF).

The ORF brought focus and expertise on the theme of religious freedom and issues of religious persecution into Global Affairs Canada. Given current world events and the religious dimension of many conflicts, this expertise and focus are needed now more than ever in Canadian foreign policy.

The ORF was an important resource and point of access, and became the “go to” office for Canadian individuals and organizations that work on religious persecution and promote religious toleration and dialogue.

Canada enjoys a high degree of respect and cooperation between major religious traditions. Our Canadian experience is something we can share and nurture in other contexts.

It is significant that the ORF garnered support and affirmation from across religious traditions in Canada, and its ambassador, Dr. Andrew Bennett, was widely praised for his work.

The Hon. Stéphane Dion, Minister of Foreign Affairs, during the debate in the House of Commons over whether the mandate of the ORF should be extended, stated that the government is “determined to fight tooth and nail for religious freedom around the world” and that “Canada stands on solidarity with everyone who faces oppression, and even threats to their lives, due to their beliefs.”

Minister Dion explained the government is considering which tools and methods are best to uphold religious freedom, and said, “It is not clear that the best method would be to renew the mandate of the Office of Religious Freedom, in its current form.” Minister Dion also stated that religious freedom should not be treated in isolation from other human rights and suggested that an alternative would be an integrated office championing all human rights. He committed the government to exploring other means to defend and promote religious freedom.

We will continue to urge the government of Canada to make religious persecution and religious freedom a priority in Canada’s foreign policy. We look forward to seeing the government meet this commitment to find ways for Canada to defend and promote religious freedom.

Editor's note: see related EFC letter to the Minister of Foreign Affairs dated 1 February 2016.

 

 


Déclaration de l’AEC par suite de l’annonce de la fermeture du Bureau de la liberté de religion du Canada, le 7 avril 2016

L’AEC est profondément déçue de la décision du gouvernement fédéral de ne pas renouveler le mandat du Bureau de la liberté de religion (BLR).

Le BLR avait pour mission de mettre en évidence et d’apporter son expertise au chapitre de la liberté religieuse et des problèmes de persécution religieuse dans le portefeuille d’Affaires mondiales Canada. Compte tenu de l’actualité mondiale et de la dimension religieuse de nombreux conflits, cette expertise et cette emphase sont plus nécessaires que jamais à la politique étrangère canadienne.

Le BLR constituait une importante ressource et un point d’accès utile, s’offrant comme le principal guichet de service pour les particuliers et organismes canadiens qui travaillent à enrayer la persécution religieuse  et à promouvoir la tolérance et le dialogue en matière de religion.

Le Canada est un modèle de respect et de coopération entre les principales traditions religieuses. Notre expérience canadienne est quelque chose que nous pouvons partager et cultiver dans d’autres contextes.

Il convient de souligner que le BLR s’est gagné l’appui et le soutien des diverses traditions religieuses au Canada et que son ambassadeur, M. Andrew Bennett, s’est mérité l’estime de tous pour son travail.

Lors du débat à la Chambre des communes au sujet de la décision de reporter ou non le mandat du BLR, l’honorable Stéphane Dion, ministre des Affaires étrangères, a déclaré que « le gouvernement est  déterminé à lutter de toutes ses forces pour la liberté de religion dans le monde » et que « le Canada est solidaire de tous ceux qui font face à l’oppression et dont les vies mêmes sont menacées à cause de leurs croyances. »

Le ministre Dion a expliqué que le gouvernement cherche présentement à dégager les meilleurs outils et méthodes pour rehausser la liberté religieuse et a déclaré : « Il n’a pas été établi clairement si la meilleure méthode serait de renouveler le mandat du Bureau de la liberté de religion, dans sa formule actuelle. » Le ministre Dion a aussi déclaré que la liberté religieuse ne devrait pas être traitée séparément des autres droits de la personne et a suggéré qu’une solution de rechange serait la création d’un bureau intégré chargé de faire valoir tous les droits de la personne. Il a engagé le gouvernement à étudier d’autres moyens de défendre et de promouvoir la liberté religieuse.

Nous continuerons  de presser le gouvernement du Canada à maintenir la persécution religieuse et la liberté de religion sur sa liste de priorités en matière de politique étrangère du Canada. Nous espérons voir le gouvernement tenir l’engagement qu’il a pris de trouver des moyens pour faire en sorte que le Canada puisse continuer de défendre et de promouvoir la liberté de religion.

Issue: Persecuted

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Helpful Links

World Evangelical Alliance

International Day of Prayer (IDOP)

Voice of the Martyrs Canada

Compass Direct

Christian Solidarity Worldwide

Human Rights Watch

Freedom House

US Commission for Human Rights

   
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